Función de la batería de un automóvil: características y capacidades

La batería de un automóvil tiene principalmente tres funciones en el sistema eléctrico:

La primera función de la batería es proveer de energía eléctrica para poner en marcha el motor de arranque del automóvil.

La segunda función de la batería es la de actuar como un estabilizador de voltaje del sistema eléctrico del automóvil.

Y la tercera función de la batería del automóvil es le de proveer de energía eléctrica por un tiempo limitado a los circuitos electrónicos y eléctricos del automóvil, proveyendo de energía cuando la demanda eléctrica excede la salida que puede proveer el generador eléctrico del automóvil.

 

Tipo de batería sellada, características y cuidados

Las baterías selladas son elementos de equipamiento común en muchos automóviles, y sellada significa que no existen tapas de acceso en la parte superior. Este tipo de baterías son selladas por completo excepto dos respiraderos que existen en los costados.

Estos agujeros de ventilación permiten que puedan escapar pequeñas cantidades de gas que se producen en el interior de la batería por las reacciones químicas del electrólito con las placas de plomo.

Batería libre de mantenimiento (Free Maintenance Battery)Esta imagen muestra una batería libre de mantenimiento, que en pocas palabras significa que no requiere de casi ninguna atención durante su vida útil más que la limpieza y control de terminales en buen estado.

Las baterías libres de mantenimiento se las conoce también como baterías selladas ó Free maintenance battery.

Junto al terminal NEGATIVO de color negro de esta batería hay un "OJO" que se utiliza para inspeccionar el estado de la batería, este ojo se lo conoce como Hidrómetro, y dependiendo de su color nos indicará el estado de carga de la batería, Ojo verde indica batería cargada y en buen estado, Ojo transparente indicará batería descargada o dañada.

 

Como parámetros importantes de esta batería tenemos:

12V : Voltaje que nominalmente entrega la batería, pues las hay de 6V, 9V, 12V, 24V

80Ah : Capacidad de corriente de la batería en el tiempo, en este caso esta batería podría entregar 80A a una carga durante 1 hora o el equivalente de multiplicar corriente por tiempo en horas de manera que de 80 Ah, por ejemplo, si una carga consume 10A entonces esta batería podría suministar esa corriente durante unas 8 horas.

600 A : Es la corriente que puede entregar al arranque de una determinada carga de alta demanda como un motor de arranque

La siguiente figura resume rápidamente la función de la batería en el automóvil: el alternador entrega energía a la batería para tenerla cargada, la batería por otro lado es usada para encender el motor de arranque, y alimentar los diferentes circuitos del automóvil: computadora del auto ECM, bomba de gasolina, iluminación de faros, equipo de audio y video, vidirios eléctricos, etc.

Función de la batería en el automóvil

 

Batería de mantenimiento periódicoLa imagen nos muestra una batería de mantenimiento periódico, en la cual a más de la limpieza de batería y de sus bornes normal en cualquier batería, es necesario inspeccionar en cada tapón el nivel de líquido electrolítico y de ser necesario completarlo.

El periodo de inspeccionar es de unos 6 meses, pueden darse dos casos en que el nivel del electrolito disminuya: por evaporación y por derrame.

Si no se notan rastros de que el electrolito se haya derramado- habrán corrosiones en el soporte de la bateria, entonces debe agregarse agua con ácido, la puedes comprar en botellas ya preparadas por alrededor de 2 dólares.

Por el contario si se nota nivel bajo sin corrosiones o derrames, entonces lo más indicado es completar el nivel solamente con agua destilada, que también puedes comprar en los autoservicios a mitad de precio de la agua con ácido.

EN NINGÚN CASO DEBES DESBORDAR LOS TAPONES DE CADA CELDA, tan solo debes agregar una poca cantidad de agua para cubrir las placas de plomo que se observan por el agujero de cada tapón.

 

Las baterías selladas tienen las siguientes ventajas sobre las baterías convencionales:

Una batería no está diseñada para durar indefinidamente, sin embargo con el cuidado adecuado una batería puede durar muchos años.

Si una batería parece estar bien en las revisiones técnicas pero falla en operación en el automóvil sin razón aparente, revisa entonces las siguientes causas que pueden estar ocasionado este tipo de comportamiento:

 

Índices y capacidades de una batería: Capacidad de reserva y Corriente de arranque en frío

Una batería tiene dos índices:

1.- Un índice de Capacidad de reserva (RC: Reserve Capacity) a la temperatura de 27 grados Celsius (81 grados Fahrenheit), el mismo que es el tiempo en que la batería puede entregar 25 A (amperios) hasta que el voltaje de la batería descienda a 10.5V.

La Capacidad de Reserva es la máxima longitud de tiempo que es posible viajar en la noche con el consumo eléctrico mínimo y sin carga del generador eléctrico del automóvil.

2.- Un índice de Corriente de arranque en frío a la temperatura de -18 grados Celsius (0 grados Fahrenheit) conocida como corriente de arranque en frío (CCA: Cold Cranking Amps).

El índice de Corriente de arranque en frío es el amperaje mínimo que la batería puede sostener por 30 segundos continuos a -18 grados Celsius y hasta que el voltaje de la batería disminuya hasta 7.2V.

 

Batería con hidrómetro incorporado

El hidrómetro es una especie de ojo plástico que permite ver hacia el interior de la batería.

Las baterías selladas traen incorporado un hidrómetro compensado en temperatura, este hidrómetro viene en la parte superior de la batería, y es usado para procedimientos de diagnóstico de la batería:

1.- Bajo condiciones normales de operación, dos coloraciones pueden ser observadas.

Hidrómetro con punto verde.- Cualquier apariencia de coloración verde del hidrómetro significa que la batería se encuentra en buenas condiciones y puede ser usada.

Hidrómetro con coloración oscura( color verde no visible).- Esto significa que la batería debe ser revisada así como el sistema de carga y cableado.

2.- Ocasionalmente un atercera condición puede ser observada en el hidrómetro;

Hidrómetro transparente o amarillo brillante.- Esto siginifica que el nivel del fluido se ecuentra más abajo que el fondo del hidrómetro. Esta condición puede ser causada por excesiva o prolongada carga, una cuba de batería rota, batería inclinada durante mucho tiempo o simplemente desgaste por el paso del tiempo.

Cuando sea el caso de sobrecarga- deben hacerse las pruebas de voltaje con batería cargada y no debe sobrepasar de 14.8 V, revisar el sistema de carga y cableado.

Cuando la batería ha cumplido su tiempo de vida útil- 4 ó mas años, debe simplemente reemplazarse por una nueva.

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