Dirección asistida: Dirección hidráulica

La dirección asistida, es un sistema que facilita la conductor maniobrar su vehículo ya que requiere aplicar una menor fuerza en el volante.

Los primeros vehículos eran de dirección mecánica, es decir que toda la fuerza para mover la dirección del automóvil provenía solamente de la fuerza de los brazos del conductor, esto hacía- y aún hoy en día pasa en los vehículos sin dirección asistida, que maniobrar un vehículo a baja velocidad, por ejemplo al estacionar, sea bastante dificultuoso.

La dirección mecánica tradicional transfiere la fuerza aplicada al volante hasta un piñón por medio de la colomna de dirección, este piñón se desliza sobre una cremallera para transformar el movimiento de rotación en movimiento lineal a izquierda o derecha según necesite le conductor.

La dirección asistida hidráulicamente o simplemente dirección hidráulica, mantiene la base de la dirección mecánica tradicional y se le agregan otros aditamentos para generar fuerza adicional, estos aditamentos extras son:

Bomba de dirección: Genera presión hidraúlica

Válvula de control: Permite el paso de fluido de dirección en uno u otro sentido dependiendo de la dirección de rotación de la rueda del volante

Cilindro de potencia ó cilindro maestro: Mueve un pistón a derecha o izquierda con fuerza generada hidraúlicamente, por lo tanto asiste la operación de dirección del volante

Los componentes de dirección asistida ó dirección hidráulica se muestran en el siguiente esquema, y también sirve para entender fácilmente el funcionamiento de la dirección asistida ó dirección hidráulica:

Funcionamiento de la dirección hidráulicaEn este esquema se muestra el líquido hidráulico en el depósito, que es impulsado por la bomba de dirección.

La válvula de control decide la dirección que tomará el fluido de dirección, si el volante es movido a la izquierda entonces el fluido recorrerá el camino indicado por las flechas verdes y hará que las ruedas giren al lado izquierdo.

Pero si el volante es girado hacia el lado derecho, entonces la válvula de control desvía el líquido hidráulico por la salida en amarillo, generando fuerza adicional en el otro sentido.

 

Fallas comunes de la dirección asistida hidráulica

Entendiendo el funcionamiento básico de la dirección asistida, podemos saber cómo corregir un problema que se presente en el sistema de dirección hidráulica fácilmente.

Bomba de dirección asistida hidráulicaIMPORTANTE: Una falla en cualquiera de los componentes de la dirección asistida hidraúlica no implica que la dirección deje de operar, SIMPLEMENTE NO SE TIENE ASISTENCIA, y la dirección se pondrá my dura, cosa muy notoria a bajas velocidades.

Por tanto si la dirección se pone dura y se observa que por ejemplo la banda de la bomba de dirección se ha roto, puedes seguir conduciendo pero con mayor dificultad al volante, en estos casos es recomendable disminuir la velocidad a fin de poder controlar y maniobrar el vehículo al tener un volante endurecido.

Una banda floja también producirá que el sistema de dirección asistida falle aunque el resto de componentes de la dirección se encuntrenn en buenas condiciones, bastará ajustar la banda floja para que la dirección operé correctamente.

La caja de dirección hidráulica podrá fallar en algunas ocasiones pero por tener un precio algo elevado es mejor asegurarse que realmente es la que falla, a veces se puede reemplazar la caja de dirección hidráulica sin ser ésta la falla, debemos emepezar por los puntos más básicos y sencillos: presencia y nivel correcto de fluido hidráulico, cero fugas ó pérdidas, ductos en buen estado, ductos libres sin taponamientos, banda en uen estado y con tensión correcta, interruptor de presión de fluido de dirección en buenas condiciones.

Interruptor de dirección hidraúlica (Power Steering Fluid Pressure Switch)

Switch de presión dirección hidráulicaLa dirección asistida hidráulica necesita de mayor energía del motor, de manera que cuando el conductor gira el volante se incrementa la presión del líquido hidráulico, este incremento de presiónlo detecta el Interrupor de presión de dirección hidráulica y esta señal se entrega a la computadora ECU/ECM del automóvil, que se encarga de incrementar las RPM del motor para compensar el requerimiento de mayor energía.

Si por alguna razón falla el interruptor o switch de dirección hidráulica entonces todo el sistema de dirección asistida presentará fallas sobretodo a bajas velocidades.

Este interrupor es muy facil de ser comprobado, ya que se encuentra normalmente abierto cuando el vehículo se encuentra apagado, y cuando la bomba de dirección entra en funcionamiento entonces pasa a cerrado.

El switch de presión de dirección hidraúlica se encuentra sobre la bomba de dirección por lo que es muy fácil de localizarlo y revisar su funcionamiento y condición.

Es muy posible que el 'liquido hidráulico se pierda por este switch, por loq ue debe estar bien ajustado y con su empaque de caucho en buenas condiciones.

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