Cómo usar un multímetro

Un multímetro digital es un instrumento de medida de parámetros eléctricos, que puede medir voltaje, corriente, resistencia, temperatura, frecuencia, capacidad, probar dispositivos semiconductores y otras funciones más avanzadas dependiendo de lo básico o complejo que pueda ser el multímetro.

En caso de un multímetro básico, que puede ser usado para casi todas las mediciones eléctricas comunes en laboratorio básico, en casa, en un automóvil, en una oficina o para un estudiante podremos medir: voltaje alterno y continuo, corriente alterna y continua, resistencia eléctrica, medir y probar dispositivos semiconductores, eléctricos y electrónicos- como: diodos, transistores, LEDs, interruptores, motores, fusibles, cables de todo tipo, etc.

Un multímetro básico que cualquier persona especializada o no puede tener en sus herramientas tiene un costo muy bajo, unos 5 ó 6 dólares, traduciéndose en una herramienta indispensable y muy útil.

Existen multímetros más avanzados y especilizados, que a más de las funciones básicas antes mencionadas incluyen medición de parámetros como frecuencia, revoluciones por minuto (RPM), capacidad eléctrica, parámetros especificos en motores de automóviles, medición de corrientes en cables sin necesidad de desconectar el circuito o interrumpir su funcionamiento.

Los multímetros avanzados y especializados pueden llegar a costar algunos cientos de dólares pues logran realizar mediciones con mucha precisión y con funciones complejas.

A continuación les mostraré el uso de multímetros digitales de bajo costo así como uno de costo medio con funciones un poco más avanzadas y especializadas.

 

Partes básicas de un multímetro digital

Un multímetro digital tiene un pequeño circuito integrado montado sobre una placa de baquelita- material aislante parecido a una lámina de plástico, un selector de función y rango de medición- que es usado también para el encendido y apagado del multímetro, todos los resultados se muestran de forma numeríca sobre una pantlla de cristal líquido ó LCD, una batería de 9V alimenta el multímetro por un año a dos con uso medio.

Hoy día casi todos los multímetros digitales traen la función de AUTO APAGADO- Auto power off en inglés, y es muy útil cuando nos olvidamos de apagar el multímetro al realizar trabajos de larga duración, esta función Auto apaga el multímetro después de unos 10 ó 15 minutos de no haberse movido el selector o perilla de funciones, incluso se puede apagar el multímetro en medio de una lectura que estemos realizando.

La siguiente imagen nos muestra dos multímetros digitales, el primero es muy básico mientras que el segundo es un multímetro digital automotriz.

 

Tipos de multímetros digitales

Todos los multímetros traen al menos un par de cables: uno de color negro y el otro rojo. Si el multímetro tiene varias funciones adicionales también trae puntas especiales con lagartos para tener manos libres y operar en otras partes, sensor de temperatura con conector especial, puntas especialmente aisladas en caso de mediciones de hasta 1000 V ó más.

Medición de voltaje con multímetro

Medición de voltaje alterno ó AC con multímetro digitalLa medición de voltaje es una de las tareas más sencillas y repetidas tareas que se hacen con un multímetro, la función que mide voltaje se denomina VOLTÍMETRO, ya sea que el voltaje sea continuo o alterno debemos tener ciertas precaciones básicas al momento de realizar la medida de voltaje.

Primero debemos insertar las puntas de prueba de color negro y rojo correctamente pues en cso de hacerlo incorrectamente podríamos dañar el multímetro o causar un cortocircuito en la fuente bajo prueba.

Las puntas del multímetro deben insertarse de la siguiente manera: la negra en el agujero marcado como COM y la punta de color roja en el agujero V.

El agujero marcado como V puede estar acompañado de otras letras que indican que también se puede medir otros parámetros en esa posición de puntas de prueba.

No tocar las puntas metálicas de la punta de prueba al momento de medir voltaje, PUEDE SIFRIR UN SACUDÓN O ELECTROCUTARSE.

Medición de voltaje DC con multímetro digitalSi va a medir voltaje de pilas, baterías, voltajes de fuentes de computadora, cargadores de baterías, cargadores de celulares entonces debe seleccionar VOLTAJE DE CORRIENTE DIRECTA, marcado como VDC o con una línea entrecortada.

Si no tiene una idea del voltaje a medir empiece con la escala más alta, si va a medir el voltaje de un batería de auto seleccione la escala de 20V, coloque la punta de prueba negra en el negativo y la roja en el positivo, realiza la lectura, si la batería se encuentra bien entonces tendrá un voltaje entre 12 V y 14 V aproximadamente.

Si no sabe la polaridad de la batería conecte los cables en cualquier orden, cuando la lectura aparece con un signo negativo es porque la polaridad de las puntas de prueba están intercambiadas, de esta manera puede determinar cual es el positivo y negativo de una pila, batería o fuente de corriente directa.

Para medir el voltaje de un tomacorriente con 120 VAC ó 220 VAC, seleccione una escala de 1000 V ó 700V, con cuidado de no tocar las puntas metálicas de las puntas de prueba y sin tener en cuenta polaridad alguna mida el voltaje sobre los terminales de tomacorriente, deerá tener un valor entre 110 VAC y 130 VAC en caso de medir un toma de 120 VAC nominales.

Para el caso de 220 VAC nominales, la lectura deberá marcar entre 208 VAC y 230VAC.

Cuando medimos voltaje directo o de DC debemos tener en cuenta la polaridad de las puntas del multímetro, a fin de identificar correctamente la polaridad de la fuente que está bajo prueba, por ejemplo la siguiente imagen muestra como es la lectura de un multimetro cuando se conecta la polaridad invertida, se nota que el multímetro digital muestra UN SIGNO NEGATIVO antes del valor, ese signo negativo nos indica que la polaridad está invertida.

 

Medición de resistencia con multímetro digital

Medición de resistencia con multímetro digitalOtra función muy útil es la medición de resistencia con el multímetro digital, con esta medida podemos detectar cables en buen o mal estado, resistencias de calefactores, bombillas eléctricas incandescentes, resistencias eléctricas de circuitos electrónicos.

 

La medición de resistencia no implica ningún riesgo para quien hace la medición siempre y cuando la resistencia no este conectada a ningún circuito eléctrico, pero hay que tener en cuenta que no deben tocarse los terminales de la resistencia a medir o las puntas de prueba del multímetro pues esto afecta el valor de resistencia sobretodo para resistencia superiores a unos 100 kilo-ohmios.

 

Tampoco importa la polaridad de las puntas de prueba pues la resistencia no tiene polaridad.

 

Medir continuidad de cables con el multímetro digital

La función de resistencia se conoce como ÓHMETRO y también es muy útil para verificar que los cables ya sean de señal o de corriente de cualquier tipo de circuito sse encuentran bien, por ejemplo si tiene duda que un cable está bien debe poner una punta de prueba en un extremo del cable bajo prueba y la otra punta de prueba en el otro extremo del cable bajo prueba, la resistencia que marque el multímetro debe ser muy próxima a cero, con lo cual se confirma que un cable se encuentra en buen estado.

Esta prueba puede ser para cables de red LAN, cables de energía que atraviezan paredes o bastidores, cables de tuberías de un piso a otro, cables telefónicos, etc.

 

Prueba de un semiconductor (Diodo LED) con multímetro digital

Prueba de un diodo LED con multímetro digitalLa función para prueba de semiconductores: diodos rectificadores, diodos de señal, LEDs, transistores se puede realizar en la función marcada con el símbolo del diodo, por ejemplo el siguiente diagrama muestra cómo probar un diodo emisor de luz ó LED.

 

Debe probarse con qué polaridad enciende al diodo, el valor marcado en la pantalla del multímetro es el voltaje aproximado para polarizar el LED, en este caso es alrededor de 2.5 Voltios, mientras que para un diodo rectificador de silicio de 1A el voltaje marcado en el multímetro será alrededor de 0.6 a 0.7 Voltios.

 

Para LEDs blancos el voltaje es un poco más alto, alrededor de 3.0 voltios.

 

Prueba de transistor NPN con multímetro digital

Prueba de un transistor NPN con multímero digitalPara probar un transistor con un multímetro digital nos valemos de la prueba de un diodo de silicio, muy similar a la que se muestra para el LED, mantenemos la punta de prueba positiva en la base del transistor y con la negativa medimos el voltaje en los otros dos terminales, el valor de voltaje más bajo corresponde a la juntura base-colector mientras que la lectura más alta-aunque sea de pocos milivoltios, corresponde a la juntura base-emisor.

 

Las lecturas que se muestran en el diagrama corresponden a las lecturas reales de un transistor NPN, donde se nota que la juntura base-colector tiene una lectura de 0.650 V = 650 milivoltios y la lectura de la juntura base-emisor es de 0.700 V = 700 milivoltios.

 

Todo el procedimiento anterior es aplicable también para un transistor PNP al igual que los voltajes de las junturas mantienen la misma relación que para el NPN, aunque pudiera haber una ligera variación en cuanto al valor.

 

Vídeo: Cómo usar un multímetro digital

Vídeo: Cómo usar un multímetro digitalEl siguiente vídeo muestra prácticamente cómo usar un multímetro digital básico o más complejo, en unos cuantos minutos podrás saber cómo usar todas las funciones de un multímetro para cualquier aplicación, ya sea en casa, oficina, escuela, colegio, universidad, automóvil, etc.

 

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